Wednesday, June 30

Iran’s Ballistic Missile Capabilities

In tandem with progress in its nuclear programme, Iran is making robust strides in developing ballistic missiles, with the apparent aim of being able to deliver nuclear warheads well beyond its borders. Iran’s modifications of the North Korean No-dong missile, resulting in the longer range Ghadr-1, and its recent success in testing locally produced space-launch vehicles and two-stage solid-propellant missiles have heightened concerns. Yet the worst-case scenario projected at the end of the twentieth century about Iran being able to develop an intercontinental ballistic missile capable of striking the United States within five years has not materialised. The IISS Strategic Dossier on Iran’s Ballistic Missile Capabilities: A net assessment aims to contribute to the policy debate about Iran’s strategic challenges by establishing a shared understanding of the missile programmes. Produced by an international team of experts, the dossier offers the most detailed information available in the public domain about Iran’s liquid- and solid-fuelled missiles and its indigenous production capabilities. The dossier also analyses the military and strategic effectiveness of Iran’s potential arsenal, including both conventional and non-conventional warheads. By comparing Iran’s progress with that of missile-development programmes elsewhere, the dossier assesses the types of missiles Iran might try to develop in future, how long it could take, and what observable trends and indicators will allow other nations to monitor Iranian progress and to plan appropriate responses.

Spy story pure propaganda – ex-MI5 officer

“There is a whole range of layers” behind the recent arrests of alleged spies in the US, believes former MI5 officer, Annie Mashon, “with political being only one of them.”“The intelligence agencies in the US have been very much under attack for the last year or two, for a whole number of reasons,” Mashon explained. “They were involved in things like extraordinary renditions, torture, surveillance of domestic political activists. So to go back to a good old-fashioned Cold War spy story and regain a bit of credibility, I think, is something they would probably aspire to.”
In addition, Mashon suggested that competition among intelligence agencies could be another reason behind the arrests.
Within the intelligence world there are competing agencies. I think at the last count, there are 17 agencies in the US, and they all vie for position and prestige and resources and staff numbers. So of course, if the FBI can produce this wonderful result suddenly, out of the blue, then their credit will skyrocket.”

Palestinian-Israeli conflict can be settled in 2 years

A two-year term has actually been stated in the March agreement signed by the international mediating Quartet, in which Russia, the US, EU and UN promised to apply all efforts to resolve the issue by 2012. “If all parties show goodwill and mutual trust, if all third-party players will actively stimulate the parties to reach agreement, then it is real,” Sergey Lavrov is quoted by RIA-Novosti after his Tuesday talks with the president of the Palestinian National Authority, Mahmoud Abbas. However, the Israeli Foreign Minister, Avigdor Lieberman, does not share Lavrov's optimism. He thinks "there is no chance of creating an independent Palestinian state by 2012" as quoted by RIA-Novosti earlier on Tuesday. At the same time, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov, on a visit to Jerusalem, has clarified Russia’s position on relations with Hamas. "The economic development of Gaza cannot be achieved without direct regular contact with Hamas. The process is not easy but if we are not dealing with this issue, we will not have any results," Lavrov said on Tuesday to RIA Novosti news agency. During his visit, Lavrov stressed that Russia will maintain contacts with the Hamas movement "as most Palestinians said ‘yes’ to Hamas during the elections that were recognized as free and democratic by the whole international community."
"In all our negotiations we are trying to convince Hamas to take the route of the Palestinian Liberation Organization and choose a peaceful Arabic initiative, which was also many times supported by the Quartet position," ITAR-TASS quotes the minister at the press-conference in Jerusalem on Tuesday. “Some progress has been made. We will continue working." Jerusalem is but one stop in Lavrov's Middle East trip. A short visit to Palestine is also scheduled for Tuesday and the final stop will be in Cairo, Egypt, where the Russian Foreign Minister is a frequent guest. In Cairo, Sergey Lavrov intends to spend Tuesday and Wednesday in talks with Egyptian President Hosni Mubarak, Egyptian Minister of Foreign Affairs Ahmed Aboul Gheit and the Secretary-General of the Arab League Amr Moussa. Then the minister will head back to Moscow. Moscow wants a CIA update on the Iran nuclear program. The aim to get more information from the US special services on Iran’s nuclear program follows the recent CIA statement that "Iran has the capabilities to create two nuclear bombs in the near future." "If the CIA has information that Iran has indeed started enriching uranium to the weapons-grade level, then this information is new and we would like to study this data," Sergey Lavrov is quoted by Interfax news agency during his press-conference in Jerusalem. “If we…assume that Iran can produce enough weapons-grade uranium to make two nuclear bombs, it would have become known a long time ago.” Earlier in his visit, the Foreign Minister voiced hopes that Iran would stop independent uranium enrichment at 20 per cent and recalled that "Brazil and Turkey have already proposed to partake in the Iranian uranium exchange scheme." A further intergovernmental meeting on this issue was also proposed by Russia, the US and France. (Oxana Likhacheva, RT)
L'esclusione dei rappresentanti degli operatori di polizia è una decisione "gravissima", secondo il segretario del Silp-Cgil, Claudio Giardullo. "In realtà - ha sottolineato - gli operatori di polizia sono coloro che ogni giorno effettuano centinaia di intercettazioni nel nostro paese nell'ambito delle indagini anche su reati gravissimi e sarebbero in grado di spiegare gli effetti del disegno di legge sulla lotta alla mafia e alla illegalità in generale. Ma forse - ha concluso Giardullo - è proprio questo che si è voluto evitare". I poliziotti aderenti al Silp Cgil continuano la loro battaglia contro il ddl intercettazioni. Dopo essere stati al fianco dei giornalisti sotto Palazzo Madama, domani saranno alla manifestazione indetta dalla Fnsi in Piazza Navona. E ieri hanno avuto da ridire anche nei confronti della presidente della commissione Giustizia della Camera, Giulia Bongiorno, che ha detto no alla richiesta del Pd di nuove audizioni sul disegno di legge.

Suspect in Spy Case Cultivated Friends Made at Harvard

Mr. Heathfield received a master’s degree in public administration from the Kennedy School in 2000. In a class that included Felipe Calderon, now the president of Mexico, and others who were well connected, exceedingly wealthy or both, he did not stand out at the time, classmates said. But looking back now, after the F.B.I. broke up what it described as a Russian spy ring, some of his characteristics have taken on a new, perhaps eerie, meaning.
Mark Podlasly, a Kennedy School classmate from Vancouver, said he got to know Mr. Heathfield fairly well because they were both Canadian. Mr. Heathfield even organized a Scotch-tasting tour for the handful of Canadians in their class, Mr. Podlasly recalled. “We called it the Royal Canadian Scotch Stagger,” he said. Mr. Heathfield told Mr. Podlasly that he had been raised overseas, the son of a Canadian diplomat, and had attended an international school in the Czech Republic. “It seemed plausible,” Mr. Podlasly said. But Mr. Heathfield was “always very vague” about his career ambitions, Mr. Podlasly recalled. “He always used a lot of business speak,” he said. “He’d go around in circles and after a while the conversation would move on to something else.” Perhaps the most striking thing about Mr. Heathfield, Mr. Podlasly said, was how carefully he kept track of his classmates’ careers after graduation. He traveled overseas a lot and visited many of them, Mr. Podlasly said. “He kept in touch with almost all of our international classmates,” Mr. Podlasly said. “In Singapore, in Jakarta — he knew what everyone was doing. If you wanted to know where anybody was at, Don would know.” Several classmates remembered Mr. Heathfield as a soft-spoken but sociable type with a dry wit and a hard-to-place accent. “He was smart and funny — a flavorful conversationalist,” said Craig Sandler, a classmate who is president of State House News Service, a news organization in Boston. “I thought quite highly of him, but yes, his work was a little bit mysterious.” Mr. Heathfield was one of about 200 students in a midcareer program in public administration, Mr. Sandler said. Classmates recalled Mr. Heathfield telling them he was from Montreal, but Mr. Sandler assumed he was French. “He seemed to know Paris very well,” Mr. Sandler said. “He told us what hotel to stay at and he was right; it was great.” Mr. Heathfield’s wife, identified in court papers as Tracey Lee Ann Foley, worked at Redfin, a real estate company with an office in Somerville, Mass., said Alex Coon, her boss. Mr. Coon said that Ms. Foley, whom he hired in February, did not earn commissions but made about $100 a day showing homes. The company ran a background check before hiring her, Mr. Coon said, and it came back clean. “She was well put together, well spoken — a good real estate agent,” he said. “We were nothing but happy with the work she did for us.” Ms. Foley, who went by Ann, also had a personal Web site on which she described herself as a Montreal native who had lived and gone to school in Switzerland, Canada and France. According to the site, Ms. Foley once “ran her own travel agency in Cambridge that specialized in organizing trips to French wine regions for small groups of enthusiasts.” Ms. Foley also wrote on her Web site that her family had “enjoyed visiting much of Europe but are particularly in love with Asia.” She also “appreciates gourmet food, ballet and spending time with her children,” according to the site. Both Mr. Sandler and Karen S. Kalish, another classmate at Harvard, recalled seeing Mr. Heathfield last month at their reunion, but without his wife. He told Ms. Kalish that his two teenage sons were not living at home, she said. “I remember that because it seemed kind of strange,” Ms. Kalish, a philanthropist in St. Louis, said. “He said the boys were living elsewhere and going to school elsewhere, but he didn’t explain.” Mr. Sandler said he knew that Mr. Heathfield had started a company called Future Map, but that its mission seemed vague. “It was about systemically analyzing problems and mapping out their solutions,” Mr. Sandler said. “At the reunion, I asked, ‘How is Future Map going?’ He said it was going great. I was a little surprised; it seems like that kind of enterprise is a bit of a luxury in this economic climate.”
Another classmate who did not want his name used described Mr. Heathfield as “a joiner” who regularly showed up for social events during his year at Harvard. “He was definitely not a loner,” said the classmate, a grant writer for a nonprofit organization in Boston. “He was a very lovely, kind of refined guy.”

The 30-Year War in Afghanistan

The Afghan War is the longest war in U.S. history. It began in 1980 and continues to rage. It began under Democrats but has been fought under both Republican and Democratic administrations, making it truly a bipartisan war. The conflict is an odd obsession of U.S. foreign policy, one that never goes away and never seems to end. As the resignation of Gen. Stanley McChrystal reminds us, the Afghan War is now in its fourth phase.

The Afghan War’s First Three Phases

The first phase of the Afghan War began with the Soviet invasion in December 1979, when the United States, along with Saudi Arabia and Pakistan, organized and sustained Afghan resistance to the Soviets. This resistance was built around mujahideen, fighters motivated by Islam. Washington’s purpose had little to do with Afghanistan and everything to do with U.S.-Soviet competition. The United States wanted to block the Soviets from using Afghanistan as a base for further expansion and wanted to bog the Soviets down in a debilitating guerrilla war. The United States did not so much fight the war as facilitate it. The strategy worked. The Soviets were blocked and bogged down. This phase lasted until 1989, when Soviet troops were withdrawn.
The second phase lasted from 1989 until 2001. The forces the United States and its allies had trained and armed now fought each other in complex coalitions for control of Afghanistan. Though the United States did not take part in this war directly, it did not lose all interest in Afghanistan. Rather, it was prepared to exert its influence through allies, particularly Pakistan. Most important, it was prepared to accept that the Islamic fighters it had organized against the Soviets would govern Afghanistan. There were many factions, but with Pakistani support, a coalition called the Taliban took power in 1996. The Taliban in turn provided sanctuary for a group of international jihadists called al Qaeda, and this led to increased tensions with the Taliban following jihadist attacks on U.S. facilities abroad by al Qaeda.
The third phase began on Sept. 11, 2001, when al Qaeda launched attacks on the mainland United States. Given al Qaeda’s presence in Afghanistan, the United States launched operations designed to destroy or disrupt al Qaeda and dislodge the Taliban. The United States commenced operations barely 30 days after Sept. 11, which was not enough time to mount an invasion using U.S. troops as the primary instrument. Rather, the United States made arrangements with factions that were opposed to the Taliban (and defeated in the Afghan civil war). This included organizations such as the Northern Alliance, which had remained close to the Russians; Shiite groups in the west that were close to the Iranians and India; and other groups or subgroups in other regions. These groups supported the United States out of hostility to the Taliban and/or due to substantial bribes paid by the United States.
The overwhelming majority of ground forces opposing the Taliban in 2001 were Afghan. The United States did, however, insert special operations forces teams to work with these groups and to identify targets for U.S. airpower, the primary American contribution to the war. The use of U.S. B-52s against Taliban forces massed around cities in the north caused the Taliban to abandon any thought of resisting the Northern Alliance and others, even though the Taliban had defeated them in the civil war.
Unable to hold fixed positions against airstrikes, the Taliban withdrew from the cities and dispersed. The Taliban were not defeated, however; they merely declined to fight on U.S. terms. Instead, they redefined the war, preserving their forces and regrouping. The Taliban understood that the cities were not the key to Afghanistan. Instead, the countryside would ultimately provide control of the cities. From the Taliban point of view, the battle would be waged in the countryside, while the cities increasingly would be isolated.
The United States simply did not have sufficient force to identify, engage and destroy the Taliban as a whole. The United States did succeed in damaging and dislodging al Qaeda, with the jihadist group’s command cell becoming isolated in northwestern Pakistan. But as with the Taliban, the United States did not defeat al Qaeda because the United States lacked significant forces on the ground. Even so, al Qaeda prime, the original command cell, was no longer in a position to mount 9/11-style attacks.
During the Bush administration, U.S. goals for Afghanistan were modest. First, the Americans intended to keep al Qaeda bottled up and to impose as much damage as possible on the group. Second, they intended to establish an Afghan government, regardless of how ineffective it might be, to serve as a symbolic core. Third, they planned very limited operations against the Taliban, which had regrouped and increasingly controlled the countryside. The Bush administration was basically in a holding operation in Afghanistan. It accepted that U.S. forces were neither going to be able to impose a political solution on Afghanistan nor create a coalition large enough control the country. U.S. strategy was extremely modest under Bush: to harass al Qaeda from bases in Afghanistan, maintain control of cities and logistics routes, and accept the limits of U.S. interests and power.
The three phases of American involvement in Afghanistan had a common point: All three were heavily dependent on non-U.S. forces to do the heavy lifting. In the first phase, the mujahideen performed this task. In the second phase, the United States relied on Pakistan to manage Afghanistan’s civil war. In the third phase, especially in the beginning, the United States depended on Afghan forces to fight the Taliban. Later, when greater numbers of American and allied forces arrived, the United States had limited objectives beyond preserving the Afghan government and engaging al Qaeda wherever it might be found (and in any event, by 2003, Iraq had taken priority over Afghanistan). In no case did the Americans use their main force to achieve their goals.

The Fourth Phase of the Afghan War

The fourth phase of the war began in 2009, when U.S. President Barack Obama decided to pursue a more aggressive strategy in Afghanistan. Though the Bush administration had toyed with this idea, it was Obama who implemented it fully. During the 2008 election campaign, Obama asserted that he would pay greater attention to Afghanistan. The Obama administration began with the premise that while the Iraq War was a mistake, the Afghan War had to be prosecuted. It reasoned that unlike Iraq, which had a tenuous connection to al Qaeda at best, Afghanistan was the group’s original base. He argued that Afghanistan therefore should be the focus of U.S. military operations. In doing so, he shifted a strategy that had been in place for 30 years by making U.S. forces the main combatants in the war.
Though Obama’s goals were not altogether clear, they might be stated as follows:
  1. Deny al Qaeda a base in Afghanistan.
  2. Create an exit strategy from Afghanistan similar to the one in Iraq by creating the conditions for negotiating with the Taliban; make denying al Qaeda a base a condition for the resulting ruling coalition.
  3. Begin withdrawal by 2011.
To do this, there would be three steps:
  1. Increase the number and aggressiveness of U.S. forces in Afghanistan.
  2. Create Afghan security forces under the current government to take over from the Americans.
  3. Increase pressure on the Taliban by driving a wedge between them and the population and creating intra-insurgent rifts via effective counterinsurgency tactics.
In analyzing this strategy, there is an obvious issue: While al Qaeda was based in Afghanistan in 2001, Afghanistan is no longer its primary base of operations. The group has shifted to Pakistan, Yemen, Somalia and other countries. As al Qaeda is thus not dependent on any one country for its operational base, denying it bases in Afghanistan does not address the reality of its dispersion. Securing Afghanistan, in other words, is no longer the solution to al Qaeda.
Obviously, Obama’s planners fully understood this. Therefore, sanctuary denial for al Qaeda had to be, at best, a secondary strategic goal. The primary strategic goal was to create an exit strategy for the United States based on a negotiated settlement with the Taliban and a resulting coalition government. The al Qaeda issue depended on this settlement, but could never be guaranteed. In fact, neither the long-term survival of a coalition government nor the Taliban policing al Qaeda could be guaranteed.
The exit of U.S. forces represents a bid to reinstate the American strategy of the past 30 years, namely, having Afghan forces reassume the primary burden of fighting. The creation of an Afghan military is not the key to this strategy. Afghans fight for their clans and ethnic groups. The United States is trying to invent a national army where no nation exists, a task that assumes the primary loyalty of Afghans will shift from their clans to a national government, an unlikely proposition.

The Real U.S. Strategy

Rather than trying to strengthen the Karzai government, the real strategy is to return to the historical principles of U.S. involvement in Afghanistan: alliance with indigenous forces. These indigenous forces would pursue strategies in the American interest for their own reasons, or because they are paid, and would be strong enough to stand up to the Taliban in a coalition. As CIA Director Leon Panetta put it this weekend, however, this is proving harder to do than expected.
The American strategy is, therefore, to maintain a sufficient force to shape the political evolution on the ground, and to use that force to motivate and intimidate while also using economic incentives to draw together a coalition in the countryside. Operations like those in Helmand province — where even Washington acknowledges that progress has been elusive and slower than anticipated — clearly are designed to try to draw regional forces into regional coalitions that eventually can enter a coalition with the Taliban without immediately being overwhelmed. If this strategy proceeds, the Taliban in theory will be spurred to negotiate out of concern that this process eventually could leave it marginalized.
There is an anomaly in this strategy, however. Where the United States previously had devolved operational responsibility to allied groups, or simply hunkered down, this strategy tries to return to devolved responsibilities by first surging U.S. operations. The fourth phase actually increases U.S. operational responsibility in order to reduce it.
From the grand strategic point of view, the United States needs to withdraw from Afghanistan, a landlocked country where U.S. forces are dependent on tortuous supply lines. Whatever Afghanistan’s vast mineral riches, mining them in the midst of war is not going to happen. More important, the United States is overcommitted in the region and lacks a strategic reserve of ground forces. Afghanistan ultimately is not strategically essential, and this is why the United States has not historically used its own forces there.
Obama’s attempt to return to that track after first increasing U.S. forces to set the stage for the political settlement that will allow a U.S. withdrawal is hampered by the need to begin terminating the operation by 2011 (although there is no fixed termination date). It will be difficult to draw coalition partners into local structures when the foundation — U.S. protection — is withdrawing. Strengthening local forces by 2011 will be difficult. Moreover, the Taliban’s motivation to enter into talks is limited by the early withdrawal. At the same time, with no ground combat strategic reserve, the United States is vulnerable elsewhere in the world, and the longer the Afghan drawdown takes, the more vulnerable it becomes (hence the 2011 deadline in Obama’s war plan).
In sum, this is the quandary inherent in the strategy: It is necessary to withdraw as early as possible, but early withdrawal undermines both coalition building and negotiations. The recruitment and use of indigenous Afghan forces must move extremely rapidly to hit the deadline (though officially on track quantitatively, there are serious questions about qualitative measures) — hence, the aggressive operations that have been mounted over recent months. But the correlation of forces is such that the United States probably will not be able to impose an acceptable political reality in the time frame available. Thus, Afghan President Hamid Karzai is said to be opening channels directly to the Taliban, while the Pakistanis are increasing their presence. Where a vacuum is created, regardless of how much activity there is, someone will fill it.
Therefore, the problem is to define how important Afghanistan is to American global strategy, bearing in mind that the forces absorbed in Iraq and Afghanistan have left the United States vulnerable elsewhere in the world. The current strategy defines the Islamic world as the focus of all U.S. military attention. But the world has rarely been so considerate as to wait until the United States is finished with one war before starting another. Though unknowns remain unknowable, a principle of warfare is to never commit all of your reserves in a battle — one should always maintain a reserve for the unexpected. Strategically, it is imperative that the United States begin to free up forces and re-establish its ground reserves.
Given the time frame the Obama administration’s grand strategy imposes, and given the capabilities of the Taliban, it is difficult to see how it will all work out. But the ultimate question is about the American obsession with Afghanistan. For 30 years, the United States has been involved in a country that is virtually inaccessible for the United States. Washington has allied itself with radical Islamists, fought against radical Islamists or tried to negotiate with radical Islamists. What the United States has never tried to do is impose a political solution through the direct application of American force. This is a new and radically different phase of America’s Afghan obsession. The questions are whether it will work and whether it is even worth it.

"This report is republished with permission of STRATFOR"


Non c'è stata alcuna collaborazione di terzo livello tra il politico Marcello Dell'Utri e la mafia, come aveva invece detto il picciotto dei Graviano, Gaspare Spatuzza. Il senatore è "assolto" per questa parte del romanzo criminale costruito su di lui dagli inquirenti palermitani; dal 1992 in avanti di lui come privato cittadino e uomo pubblico non si può dire alcunché di male. Non c'è dunque luogo a procedere sulle stragi del 1993, che tré procure (Caltanissetta, Palermo e Firenze) avevano cercato di addebitare a mandanti politici nel segno della nascita di Forza Italia e dell'entrata in politica di Berlusconi (il file per l'inchiesta infinita, sempre archiviata e sempre riaperta, chiamata "sistemi criminali"). Non risulta al Tribunale di Palermo che il capo del governo e il suo collaboratore aziendale e politico abbiano tramato in combutta con stragisti mafiosi per destabilizzare la Repubblica. Così furono ieri scontentati, nell'ordine: il procuratore generale Nino Gatto, che giustamente si dichiara deluso, il quale chiedeva non già di condannare in Dell'Utri un imputato per un reato commesso ma il simbolo vivente di un nesso (risultato inesistente) fra politica berlusconiana e mafia stragista; il procuratore antimafia Pietro Grasso, che con linguaggio allusivo degno del nemico che combatte si era riferito alle stragi come a crimini generati da un mandato politico in favore di una "entità" da tutti riconosciuta in Forza Italia; Barbara Spinelli, l'editorialista della Stampa che s'era bevuta tutta questa favola (c'è da sperare che la Spinelli, che una volta sapeva essere intellettualmente cavalieresca, ora riconosca di aver preso un bidone). Avevamo scritto, nel quadro di una campagna editoriale del Foglio contro le propalazioni accusatorie a mezza bocca di Grasso e di molti altri pm e giornalisti, a ruoli intrecciati, che non si può convivere con accuse di stragismo al capo del governo e ai suoi uomini senza o cacciare il capo del governo o ristabilire la verità delle cose. Ecco, un giudice a Palermo ha capito che bisognava rispondere a questo ovvio grido di dolore per la serietà della giustizia e la credibilità delle istituzioni politiche italiane. Resta per Dell'Utri una condanna a sette anni, con pena ridotta rispetto al primo grado, per "concorso estemo in associazione per delinquere di stampo mafioso". Una fattispecie di reato così generica ed evanescente da ricomprendere nel suo significato anche le semplici amicizie o frequentazioni, buone o cattive che esse siano. Ci penserà la Cassazione a cancellare questa vergogna antigiuridica, come è puntualmente avvenuto nella sentenza finale su Calogero Mannino.

La commissaria di governo che amministra Bologna

Lo slogan "via i prefetti" è stato ripetuto per decenni, a cominciare da Gaetano Salvemini e Luigi Einaudi. Anche la Lega non è stata in un passato neppure troppo lontano estranea a questa visione negativa della prefettura. Una robusta riforma federalista non può fare a meno dei prefetti L'abolizione delle prefetture è un'antica rivendicazione della tradizione liberale e autonomista. La presenza di rappresentanti del governo centrale sul territorio è stata considerata un'umiliazione per le rappresentanze elettive e uno strumento per condizionare l'elettorato. Quando, nell'autunno del 2006, Romano Prodi inserì nella bozza di finanziaria l'abolizione delle prefetture nelle province al di sotto dei 200 mila abitanti, fu proprio Roberto Maroni, capogruppo della Lega, a chiederne l'abolizione totale. Ora invece Maroni, che ha maturato un'esperienza importante al Viminale, si è reso conto dell'utilità delle prefetture per coordinare la lotta alla criminalità organizzata e a quella economica. I prefetti, secondo una recente direttiva, vigileranno sulle infiltrazioni della criminalità organizzata negli appalti pubblici e promuoveranno intese con le associazioni imprenditoriali per realizzare meglio questo obiettivo. In effetti la ramificazione della moderna criminalità e la complessità dei sistemi produttivi richiedono forme nuove di coordinamento, alle quali lo stato centrale deve assicurare gli strumenti e l'indirizzo di fondo. Va anche detto che nel corso dei decenni i prefetti hanno conquistato prestigio evitando interferenze e conflitti con gli organismi di autogoverno locale. Infine va apprezzata la capacità di Maroni di superare antiche preclusioni, peraltro legate a una tradizione non solo nordista, fornendo così una dimostrazione di flessibilità e di capacità di far prevalere, alla fin fine, anche l'interesse nazionale su superati slogan autonomistici. Il caso della popolarità che attornia la commissaria di governo che amministra Bologna dopo lo scioglimento del consiglio comunale è una conferma, per certi versi straordinaria, di questo nuovo clima.

Tuesday, June 29

Alastair Buchan Memorial Lecture 2010 by Dr Karl-Theodor zu Guttenberg

On Monday 28 June the 2010 Alastair Buchan Memorial Lecture was delivered by Dr Karl-Theodor zu Guttenberg, Minister of Defence, The Federal Republic of Germany. Dr Karl-Theodor zu Guttenberg has served as Minister of Defence for the Federal Republic of Germany since October 2009. He studied law and politics in Bayreuth and Munich, and holds a doctorate in law.  A member of the German Bundestag since 2002, he also held the post of Secretary General of his party, the CSU, before he was appointed Federal Minister for Economics and Technology in the first Merkel cabinet on 10 February 2009.  From 2005 to November 2008 he was chairman of the CDU/CSU parliamentary group in the German Bundestag in the Foreign Affairs Committee and spokesman of the CDU/CSU Parliamentary group in the German Bundestag on disarmament, non-proliferation and arms control.  During this time he also chaired the CSU Foreign Policy Expert Committee.

La comunità gialla

Sia chiaro a scanso di equivoci: non tutto ciò che è scritto in ideogrammi è in qualche modo assimilabile alla mafia cinese, ma è altresì vero che il boom commerciale e finanziario di questa comunità è avvenuto troppo in fretta e senza basi accertabili. Il che qualcosa deve pur significare. La mari operazione delle Fiamme Gialle tra Prato e Firenze con 24 arresti ha il sapore dei blitz cui questo governo e il ministro Maroni ci hanno ben abituati negli ultimi mesi; prova che l'attenzione - finalmente - è ai massimi livelli. Dopo tante analisi sociologiche su quanto è bella e variopinta la comunità gialla, finalmente si sta muovendo qualcosa anche sotto il profilo investigativo. In Italia evidentemente la prassi è questa: prima bisogna sbattere la testa contro il muro, poi prendiamo coscienza che il muro esiste. Eppure, quel muro, le varie Chinatown lo stanno costruendo da anni e anni: in Toscana, a Milano, a Roma, a Napoli ci sono pezzi di città appaltati alle comunità cinesi, le quali - se lo mettano in testa gli struzzi che chiacchierano di politica e di sociologia - non hanno la benché minima intenzione di integrarsi. Toh, la mafia cinese! Certo, prima ci vuole sempre un po' di casino, poi però arrivano le manette e soprattutto l'attenzione dei media. Da tempo questo giornale avverte sul silenzioso modus operandi della mafia cinese e sulla sua assoluta capacità di penetrazione nel tessuto cittadino. Vale in Italia così come vale per molti Paesi esteri dove c'è un'economia che funziona. Non vi è possibilità di integrazione perché integrazione vorrebbe dire "bucare" il muro, interferire nei loro affari. L'integrazione si sgretola nel momento in cui liquidano l'italiano comprando la casa, il locale, la macchina di lusso, il negozio eccetera. Come dire: ti ho pagato, adesso sloggia; di che ti lamenti? Oppure vendendo robaccia o fornendo servizi a pochi spiccioli. Che differenza fa comprare una maglietta o una scarpa made in China o made in Italy? E che male c'è ad andare da un parrucchiere cinese che con cinque euro ti fa shampoo e capelli? Per non dire dei centri massaggio che spuntano come funghi e dove il massaggio è talvolta... completo. Non al centrosinistra delle "porte aperte"; lo hanno chiesto al centrodestra, soprattutto alla Lega che ha l'approccio politico più attraente. E schiera quel ministro che sul fronte sicurezza ha dato le risposte che in campagna elettorale la gente chiedeva. Ho scritto che le attività investigative sono molto, ma ancor più è la risposta della politica. Per decenni il centrosinistra ha infilato la testa sotto la sabbia, fingendo di non vedere queste Chinatown spalmarsi divorando vie sue vie, negozi su negozi, attività su attività. La mafia cinese ha bisogno del silenzio: nessuno si deve accorgere di loro. Non diamogliela vinta, così come il governo sta facendo molto nella lotta alla criminalità italiana, si tengano gli occhi sempre aperti sulla saldature con le mafie straniere.. Ragazzi, ma qualcuno ogni tanto fa le pulci a queste benedette licenze commerciali sì o no? Queste cose sono avvenute negli anni sotto gli occhi di tutti. Qualcuno saltuariamente accendeva una luce sul buio di Chinatown e si finiva con l'essere tacciati per razzisti. «Che male fanno? Sono così tranquilli». Vero, tanto tranquilli da essere spesso invisibili. Invisibili all'anagrafe del Comune: non ho mai visto un funerale cinese, dice il popolino; ma poco mi importa, preferirei sapere con certezza che non si passino le identità gli uni con gli altri. Invisibili sono pure i molti passaggi finanziari: è vero che queste comunità dispongono liquidità da capogiro? Invisibili, infine, sono pure gli operai di aziende dove si fa di tutto in spregio a qualsiasi diritto. Pure il più elementare. Ripeto: non voglio generalizzare, ma nemmeno si può sottovalutare l'enorme questione che da tempo le Chinatown d'Italia rappresentano. Prato - mi dicono - è controllata dalle famiglie esattamente come lo sono alcuni comuni campani in mano alla camorra. Sono cioè città dove il controllo della mafia cinese è quasi totale. Prato è ormai un crocevia globale per il traffico del "made in China". Anche qui però non si può spalancare la bocca e commentare quasi increduli: ah sì? Il grosso guaio tanto per citare un celebre film - risale a tanto tempo fa e nessun politico lì di riferimento (cioè di sinistra) aveva mai denunciato la cosa o solo annusato il pericolo. Fintante che i pratesi poco alla volta sono diventati minoranza, se non abitativa di sicuro culturale, sono diventati ospiti di un modello di crescita non loro. Così hanno aperto gli occhi, la bocca e la mente, e hanno chiesto di essere rispettati in quanto... padroni di casa.

Siete stati mandati negli Usa per un viaggio di "Servizi".

Una decina di persone sono state arrestate con l'accusa di spiare da anni per conto della Russia. Tra le accuse dell'Fbi anche quella di riciclaggio e tra i nomi - oltre al russo Mikhail Semento e all'italoamericano Michael Zottoli - quello di una donna, Anne Chapman, come si conviene in tutte le spy-story. Ma per la maggior parte si tratterebbe di cognomi di copertura, rubati ad americani già deceduti. Proprio il livello di «americanizzazione» inquieta il ministero della Giustizia che hareso noto il blitz: il team sarebbe stato capace di raccogliere informazioni sul territorio degli Stati Uniti e «reclutare fonti nei livelli in cui avvengono importanti decisioni politiche». «Sei sicuro che nessuno ci stia guardando?» disse la donna. «Sai quanto ci ho messo a venire fin qui?» rispose l'uomo. «Tré ore: qui mi sento al sicuro. Però quando tè ne vai, ti prego, tu stai attenta». Si incontravano al «Coffe Shop» tra la 47esima e l'Ottava Avenue, a un passo da Times Square. Si scambiavano messaggi col wifi dei loro Mac nel «Book Store» delVillage. Ma usavano anche quelle vecchie tecniche da film: come il «brush pass», «il passaggio di documenti segreti attraverso lo scontro accidentale in pubblico». Sembra una storia d'altri tempi quella delle spie venute dal freddo che svernavano trai' afa di NewYork e il caldo della Virginia. Ma è una storia serissima che rischia di far tornare i rapporti tra le superpotenze ai tempi del gelo. In un passaggio della primavera 2009, le spie sono incaricate di «ottenere informazioni sui più importanti obiettivi che Obama presenterà al vertice di luglio». Gli agenti údefiniti ovviamente «illegali», cioè non registrati negli Stati uniti ú erano tutti esperti di varie «lingue straniere» ed erano stati addestrati in Russia in tecniche spionistiche: dall'uso di «messaggi via onde corte all'utilizzo di codici cifrati, compreso un codice Morse criptato». L'azione di spionaggio sarebbe risalita addirittura agli inizi degli anni '90: subito dopo la caduta del Muro. Ma l'attività sarebbe proseguita fino ai nostri giorni. Per questo colpisce ancora di più l'ennesimo particolare, un cablo indirizzato a Richard e Chyntia Murphy, altri due imputati: «Siete stati mandati negli Usa per un viaggio di servizio di lungo termine. La vostra educazione, i conti bancari, l'auto, la casa, tutto questo serve a uno scopo solo: sviluppare legami per introdurvi nei circoli politici che contano». Messaggio chiarissimo. Come il luogo di partenza: il quartier generale dei servizi segreti russi a Mosca. Addirittura tré giorni fa, il 26 giugno, Anna Chapman si sarebbe incontrata con un individuo che sarebbe stato un funzionario del governo russo, «visto più volte entrare alla missione presso le Nazioni Unite». È l'incontro nella caffetteria. Dice il funzionario: «So che dovrai tornare a Mosca nel giro di due settimane ma ho bisogno del tuo aiuto domani. Seipronta?». «Ok». E qui la donna avrebbe un passaporto falso da consegnare a un'altra spia. L'annuncio degliarresti avviene all'indomani della visita del presidente russo Medvedev, accolto a braccia aperte negli Usa da Barack Obama e da Michelle che ha accompagnato la moglie Svetlana in varie iniziative.

National Intelligence


Russian spy suspect detained, released on bail in Cyprus

The eleventh suspected member of an alleged Russian spy ring in the US was detained by police in Cyprus on Tuesday and immediately released on bail. Reuters news agency quoted the official police representative as saying that the man, identified as Robert Christopher Metsos, was detained in Larnaca Airport as he was trying to leave for Budapest. The Associated Press news agency reported that Metsos was a Canadian citizen. Soon after the detention, Metsos was released on $24,000 bail and a pledge to show up in court within the next 30 days for extradition hearings. The man was declared wanted by Interpol for alleged complicity in the recently uncovered Russian spy ring in the US. American special services reported on Monday that they had detained ten people over charges of illegally gathering information for Russian intelligence. The people were denied bail and are currently facing jail sentence of a maximum 25 years.

Alleged Russian intelligence gatherers seized in US

A US court has refused to grant bail to ten people arrested on suspicion of spying for Russia. Five of them have appeared before a judge to hear charges, including “conspiracy to act as agents of a foreign government” and “money laundering”. Eight of the ten were arrested on June 27 for allegedly carrying out long-term assignments for the Russian government in the US. The two others were arrested the same day for allegedly participating in the same intelligence collecting operation. If convicted, they could face a maximum of five years in prison for spying and up to 20 years in prison for money laundering. Also, US investigators say, some of them were living under false identities. The individuals were arrested in New York, New Jersey, Boston and northern Virginia. An eleventh spy suspect has been detained in Cyprus, but currently released on bail. The Russian Foreign Ministry is investigating reports of an alleged spy-ring in the US, but calls the information it is getting contradictory. The story – which includes invisible ink, sending encrypted messages and the exchange of identical bags – is reminiscent of a bad spy movie and does not sound serious. Also, although accused of allegedly spying for a foreign government, the defendants have not been charged as spies. Russian Foreign Minister Sergey Lavrov is in Israel, but has found time to comment on the matter. “They haven't explained what they mean. I hope they will do so. The only thing I can say is that it's perfect timing,” Lavrov said.

Russia gives US spies a headache

US intelligence has put Russia on the list of states able to challenge American interests due its military force, espionage, cyber operations and other capabilities. The document presented on Tuesday by Director of National Intelligence Dennis Blair puts Russia and China in the same category as what Washington used to call “Axis of Evil” countries – Iran and North Korea. It says that, although Russia is a partner in securing fissile material and combating nuclear terrorism, it “may continue to seek avenues for reasserting power in ways that complicate US interests.” Among threats, which the intelligence community is to repel, are: violent extremists; international crime lords; competition for resources; and pandemic diseases. The document lists the priorities for 16 US intelligence agencies over the next four years. Those include combating terrorists and WMD proliferation, integrating intelligence efforts and enhancing cyber security. Interestingly, unlike the previous national intelligence strategy issued in 2005, the new paper doesn’t single out promoting democracy as a goal. Political analyst Aleksandr Pikaev says this was a mistake by the Obama administration and will complicate Russian-US cooperation. “It’s difficult to understand why the Bush Administration, which was universally accused of unilateralism, issued a much more balanced and politically correct intelligence report than this first report of the Obama administration,” he noted. He went on to say that the “Obama administration claims its desire is to go into multilateralism and pragmatism.” According to Pikaev, the decision to put Russia and China into same category with North Korea and Iran is not very pragmatic. The US, said Pikaev, needs “cooperation from China in order to stabilize the economy”, and “support from Russia to stabilize Afghanistan or to have non-proliferation and disarmament.” “This is difficult to understand. I believe this is a mistake of the Obama administration,” he added.

Monday, June 28

Zemun gang

Milorad Ulemek Legija (42) ordered from a prison cell murder of a special agent of Serbian Home Ministry who led the action in which Dusan Spasojevic and Mile Lukovic were killed. He also ordered killing of Zoran Vukojevic, protected witness-collaborator in court trial against the Zemun gang. Further investigation is to reveal how and via whom Legija issued orders for killings which were then sent to the address of his most trusted associate Luka Bojovic. Although Legija is in a solitary confinement since May 2004 when he turned himself to the police and is going out for a walk alone and has no contact with other prisoners, it seems he had no problems in ordering killings. ‘He can do that in many ways. He has family and official visits and he can send a coded message so that even the individual conveying it does not know what it is about’, ‘Blic’ source involved in investigation of Vukojevic’s murder says. ‘Bojovic has been with Legija since the 90s when they both were members of Zeljko Raznatovic Arkan’s ‘Tigers’. Bojovic used to distribute drug for the Zemun gang. When the police started the ‘Sward’ action after assassination of Premier Zoran Djindjic he helped several members of the Zemun gang leave Serbia. He continued that clan’s business and started cooperation with Darko Saric what earned him ‘promotion’. He publicly demonstrated support for Legija and the Special Operations Unit by coming to court trials against them’, our source says. Sretko Kalinic named Bojovic as one of executors of cruel murder of also Zemun gang’s member Jurisic in Spain in the summer of 2006.
‘Kalinic claims that apart from him, Bojovic and Cvetko Simic also took part in the murder. Kalinic also claims that Ninoslav Konstantinovic, another member of Zemun gang sentenced in absence for assassination of Premier Djindjic, was killed in Serbia’, our source says. According to this source Kalinic’s story coincides with the police findings ‘but nevertheless his claims are to be checked and proved’. ‘We are intensively investigating murders in Serbia, Spain and Croatia. We have findings as to whose help members of the Zemung gang had in Croatia and we shall inform our colleagues in Serbia about those findings’, Dinko Cvetan, Chief of Croatian Department for fight against corruption and organized crime said.
Serbian Prosecutor Radosavljevic says that the cooperation with Croatian colleagues is perfect and that he expects important information about murders that members of the Zemun gang were committed.

Moscow hits back at Berlin over spying allegations

Russia’s Foreign Ministry has said it expects an explanation from Berlin over the “groundless” accusations of industrial espionage on the territory of Germany. “First of all, we are talking about a standard set of claims against Russian diplomatic missions in Germany, which in the understanding of German counterintelligence services are ‘spy nests’ posing a threat to Germany’s security,” said Russia’s Foreign Ministry spokesman, Andrey Nesterenko. “We would hope to get explanations from our partners through diplomatic channels,” he said, the ministry’s webpage quotes. The 300-page report by the Office for the Protection of the Constitution – Germany’s domestic intelligence agency – was presented last week by Interior Minister Thomas de Maiziere. The authors of the document claimed that Russia and China were the leaders in spying on German technology and posed a threat to the country. Moscow said the report “again abounds in groundless accusations against our country borrowed from the past – as it seemed – Cold Era times.”

“Obama administration does not have a large vision of the world”

Tom Engelhardt, author of “The American Way of War” says Barack Obama remains on an expansionist trajectory with “the War on Terror” because he does not have “a large vision of how the world works.” June has already turned into the deadliest month for NATO forces in Afghanistan, with nearly a hundred soldiers killed. More than half of them were Americans, and the campaign started by George W. Bush nine years ago is now Barack Obama's war. “Barack Obama is seemingly beginning to wind down the Iraq war, but in the service of winding up the Afghan war,” says Engelhardt. The roots of American wars in Iraq and Afghanistan lie in the 1990s, he believes, and the US is repeating the mistakes of the Soviet Union. “Left with no Cold War, no enemy in the world, [the US administration] made the same decision that [the] Russians made and put their money into the Pentagon, into the military-industrial complex – with the same things happening: national debt growing, budget deficit rising, infrastructure crumbling, etc.,” the author told RT.

Israel and US allegedly preparing military strike on Iran

Reports have surfaced in the Middle East claiming Israel and the US are making military preparations for a possible attack on Iran. It comes after Washington called for tougher measures to be taken against the country over its nuclear ambitions. The reports first appeared in Iranian media and were later picked up by more mainstream Israeli and Iranian media. According to them, Israeli helicopters have dropped large amounts of military equipment in northern Saudi Arabia, eight kilometers from Tabuk, the closest Saudi city to Israel. Later, London Times magazine published a report claiming that Saudi Arabia agreed to give Israel a narrow corridor of air space in northern Saudi Arabia. The article went on to say that the Saudis had adjusted defense missile systems to allow Israeli jets to fly overhead. According to Egyptian sources, an American fleet made its way through the Suez Canal. Eyewitnesses say the fleet had eleven frigates and an air carrier. They add there was also an Israeli frigate among the ships. All commercial traffic was suspended for some time as the fleet made its way from the Mediterranean to the Red Sea. There has been no reaction from Washington, but Saudi Arabia has vehemently denied the claims.




Giovedì sera la bomba è riuscita a passare tutti i controlli e ad essere introdotta da mani esperte in uno degli edifici più protetti di Atene, sede di uffici dell’antiterrorismo, dell’intelligence e della polizia. Mentre la polizia indaga, il premier socialista George Papandreou condanna il gesto a nome di tutto il popolo greco. “In un periodo in cui la gente sta combattendo una lotta quotidiana per rimettere in piedi il Paese” - ha dichiarato ieri il capo di governo - “questi vigliacchi, questi assassini che si nascondo, vogliono soffocare la pace e la sicurezza, la calma e l’immagine del Paese. Questi assassini devono sapere che hanno già perso, perché la società è contro di loro. La nostra società non si farà spaventare”. Nessuno ha ancora rivendicato l’attentato. La più probabile è l’ipotesi della pista eversiva interna dei gruppi anarchici insurrezionali.Nel caos prodotto in Grecia dalla crisi economica, c’è un nemico in più: il terrorismo. Non è un fenomeno nuovo di questi ultimi due anni: la rivolta anarchica scoppiata nel 2009 e gli scioperi a catena dei mesi scorsi contro le misure di austerity varate dal governo, sono stati accompagnati da episodi di terrorismo. Bombe artigianali fatte scoppiare contro sedi di banche, uffici pubblici, ministeri e polizia, hanno caratterizzato tutto questo periodo turbolento. Ma il terrorismo ha fatto ora un salto di qualità, uccidendo Goergios Vasilakis, un funzionario del Ministero dell’Ordine Pubblico.

Saturday, June 26

US President Barack Obama has accepted the resignation of Afghanistan commanding Gen. Stanley McChrystal and will nominate Gen. David Petraeus as his replacement.

McChrystal was summoned to Washington after making controversial statements in an interview with Rolling Stone Magazine. McChrystal made, what some are calling, derogatory comments towards Obama administration leaders and criticized actions. The interview apparently mocked top officials, including Vice President Joe Biden. McChrystal was America's top commander in Afghanistan overseeing US and NATO coalition forces. Petraeus is the Commander of the United States Central Command. He previously served as the Commanding General of the Multi-National Force in Iraq from January 2007-Septemebr 2008. Obama said it would be difficult to lose McChrystal, but he believes it is the right decision for US national security. He said he both respected and admired McChrystal.

Piero Fassino: suggest the road map for European integration of the West Balkans

After opinion by the ICJ over Kosovo independence I am not expecting any radical moves neither in favor of Belgrade nor Pristina, but I am expecting that wishes by Belgrade and Pristina are thoroughly thought about in an attempt of a compromise to be found. That shall be a process, of course. I am positive that responsible factor of the international community understand that both sides have to get and to lose something if a frozen conflict is to be overcome’, Sonja Liht, President of the Foreign Policy Council at the Foreign Ministry says for ‘Blic’. ‘The countries which have recognized Kosovo as an independent state are not going to change their stance. However, the fact is that large number of countries in the world has not recognized Kosovo, including five EU members. On the other hand the EU wants the whole of the West Balkans to be integrated’, Liht explains for ‘Blic’. According to her words the EU stance towards the region shall depend to large extent on the way in which the region acts. Liht insists that association by Serbia with the EU and Kosovo issue has never been separated in the sense of stabilization of the whole region. Piero Fassino, a deputy in the Italian Parliament at whose initiative a declaration has been adopted instructing Italian Foreign Minister Franco Frattini to suggest the road map for European integration of the West Balkans says for ‘Blic’ that the EU should encourage Pristina and Belgrade return to the negotiating table in an attempt to find an agreement after decision by the ICJ. ‘Agreement has to be found. I hope that the EU shall give Serbia as soon as possible the candidate status since that shall be a proof that Brussels really wants integration of the whole Balkans’, Fassino says.

After decision by ICJ I expect debate at UN

The International Court of Justice shall inform the UN over its opinion in the near future. We do not expect that debate at the UN General Assembly to follow after the ICJ report causes splitting’, Serbian Foreign Minister Vuk Jeremic said in Vienna at the session of the OSCE Permanent Council. According to his words the only logical outcome of the debate should be a call on the parties involved to search for a solution over opened issues through dialog. He pointed out that ‘the OSCE have been for two years already divided over Kosovo issue’ and reminded about the stance by Belgrade that ‘the unilateral declaration on independence can be accepted either directly or indirectly by any democratic leadership of Serbia’. ‘We want an outcome acceptable for all sides because that is the only possible way to have a permanent and sustainable peace, to secure regional progress and finalize European transformation of the Balkans’, Jeremic explained. He requested the principle of European consensus to be applied in settlement of Kosovo problem, too. ‘If that principle is being used in settlement of all challenges in Europe, why then Kosovo should be an exception?’, Jeremic asked.

Assassination of Premier Zoran Djindjic

Luka Bojovic has left Belgrade and fled to the South America after Sretko Kalinic, arrested member of the Zemun gang, had accused him for numerous murders, ‘Blic’ learns from a source involved in the investigation. ‘We are waiting for Kalinic’s extradition from Croatia. If he would repeat accusations he made in Zagreb, they would be a ground for arrest of Luka Bojovic’, our source says.
No wanted list has been issued after Bojovic until so far but that can be done immediately after Kalinic gives his statement in Serbia.

‘The name of  Luka Bojovic surfaced within investigation being led against Darko Saric’s drag dealing clan but at the moment it is still early for a process to be led against him. It is very possible that Kalinic’s statement shall not be needed at all for raising charges against Bojovic’, ‘Blic’ source says.
Kalinic said to have killed together with Luka Bojovic two members of the Zemun gang at large Milan Jurisic and Ninoslav Konstantinovic and to have seen the third one Vladimir Milosavljevic in Spain with a Croatian passport.
A court in Zagreb yesterday ruled one-month detention to Sretko Kalinic because two faked passports were found with him.
Serbia and Croatia are to sign agreement on extradition of their citizens on June 29. Kalinic is expected to be extradited to Serbia within two weeks after singing of the agreement. He shall be transferred to the Zabela Prison since he has been sentenced in absence for assassination of  Premier Zoran Djindjic and other criminal offenses.

McChrystal e tutta la strategia afghana.

Fonti del Washington Post, nei giorni scorsi, affermavano che a Islamabad stessero già pensando a una “pace” talebana a modo loro. Gli effetti negativi collaterali delle dimissioni di McChrystal sono altrettanto gravi. In Pakistan il governo può essere indotto a pensare che gli americani non siano davvero intenzionati a proseguire il conflitto. L’ISI, il servizio segreto, è ancora in contatto con molte, influenti, correnti del movimento jihadista. Possono esserci gravi ripercussioni su Hamid Karzai, il presidente afgano che riponeva piena fiducia nel generale americano e lo ha difeso fino all’ultimo. Sentendosi abbandonato alle sue sole forze, la stessa fiducia nell’aiuto americano contro i talebani può venir meno. Dalla Jirga (assemblea) della Pace di fine maggio scorso in poi, Karzai ha lanciato un ponte ai Talebani, cercando di coinvolgerli nella costruzione del nuovo Stato. Il governo di Kabul ha scarcerato 14 leader della guerriglia islamica. E ora preme perché l’Onu ne elimini altri dalla lista nera dei terroristi internazionali. Questa via al compromesso coi Talebani potrebbe, in futuro, incontrare ancora meno limiti rispetto a quelli che sono stati posti per questi negoziati (accettazione della costituzione e rinuncia alla violenza da parte dei Talebani) se Karzai dovesse sentirsi abbandonato dagli americani. Fa ben sperare, tuttavia, la nomina di David Petraeus. Con la sua nomina, Obama dimostra che non sta affatto dando ragione ai nemici della strategia di McChrystal, come l’ambasciatore Usa a Kabul Karl Eikenberry o il vicepresidente Joe Biden (entrambi contrari all’invio di più truppe), ma sta riconfermando la linea del “surge”, dell’aumento delle truppe per la conduzione di operazioni di contro-insurrezione. E’ questo il difetto peggiore di tutta la strategia afgana: un termine troppo vicino che ha dato un vantaggio strategico immenso ai Talebani (che sanno per quanto tempo ancora dovranno combattere contro truppe occidentali ben addestrate) e allo stesso tempo ha posto sotto pressione i comandi americani, costretti a vincere o perdere una guerra decennale in appena un anno e mezzo. Karzai e l’ancora disorganizzato esercito afgano possono tirare un sospiro di sollievo? Fino a un certo punto. Perché Petraeus si ritroverà con gli stessi limiti imposti nel dicembre scorso a McChrystal: non più di 30mila uomini di rinforzo (per una soluzione “sicura”, McChrystal ne aveva chiesti 100mila) e soprattutto il vincolo temporale del 2011.

Il “terrorismo cresciuto in casa”.

Nessuno di loro aveva precedenti penali. A novembre avevano lasciato le loro case, ad Alexandria, in Virginia. Erano stati denunciati direttamente dalle loro famiglie, dopo che i parenti di uno di loro avevano trovato in casa sua materiale propagandistico dell’estremismo islamico. Sono state sempre le loro famiglie a segnalare alle autorità la loro posizione, a Sagodha. Quando sono stati arrestati dalla polizia pakistana, si è scoperto che erano in possesso di mappe di possibili obiettivi. La condanna non è affatto definitiva. In molti casi analoghi in passato, i più alti gradi di giudizio hanno assolto gli imputati. Ma si riapre il caso del “terrorismo cresciuto in casa” negli Stati Uniti. Questo caso, però, dimostra come la società americana sia pienamente cosciente del problema e pronta a reagire. Anche se si tratta di denunciare un figlio o un marito. Terroristi si formano negli Stati Uniti e vanno a compiere attentati in Pakistan, dove però vengono arrestati e condannati a 10 anni di carcere. Sembra una notizia alla rovescia, ma è così. Cinque cittadini statunitensi, tutti giovani, tra i 18 e i 25 anni di età, di origine pakistana, araba ed etiope, sono stati condannati da un tribunale in Pakistan per aver foraggiato un’organizzazione jihadista illegale e cospirato per condurre attentati nel Paese. Erano stati arrestati il dicembre scorso, nella città orientale di Sagodha.

"Bisogna che la manovra sia approvata almeno entro il 27 di luglio"

 "Io questa legge comunque vada non la calendarizzerò prima che sia finito l'iter della Finanziaria". La conferenza dei capigruppo, deputata a stabilire i tempi della discussione, a Montecitorio è fissata per il 30 giugno e il presidente della Camera spiega che i margini sono strettissimi. Il provvedimento sulle intercettazioni, in bilico anche per un apparente cambio di strategia beriusconiano, slitterà quasi certamente a settembre. La tempistica è subordinata ai regolamenti parlamentari e un po' alle pressioni dell'asse istituzionale costituito dal capo dello stato e dal presidente della Camera. Gianfranco Fini lo dice con chiarezza: Dice Fini: "Bisogna che la manovra sia approvata almeno entro il 27 di luglio, anche per dare il tempo al Senato di fare eventuali modifiche. E' evidente che per le intercettazioni resterebbero poi soltanto tré giorni utili il 27, il 28 e il 29. La Camera si troverebbe così a dover votare due volte la fiducia in una sola settimana. Benché, sia chiaro, non e scritto da nessuna parte che non si possa lavorare ad agosto. Non accade da almeno ventisette anni (correva l'anno 1983 ed ero deputato per la prima volta) ma si può anche farlo". Tuttavia il cofondatore del Pdl sembra chiedersi: perché accelerare tanto? "Mi sembrerebbe coerente e saggio - dice - anche in relazione ai rapporti con le opposizioni, cercare, se possibile, un consenso più ampio e dunque rimandare il testo a settembre". Cosa che potrebbe anche significare, ma questo Fini non lo dice (ne ammette di pensarlo), abbandonare "questa" legge. Un'idea che confusamente, nelle stesse ore, si fa largo anche nel. Pdl beriusconiano dove, al Senato, si immagina di accelerare - invece - sul lodo Alfano costituzionale. Ma chissà. Resta vero che, all'idea di soprassedere per il momento sulle intercettazioni si affiancano progetti ancora evanescenti, ma di cui si parla molto anche nel centrosinistra, intomo a una riformulazione complessiva del testo. Quando la legge sulle intercettazioni fu votata a Palazzo Madama, in Senato conversero venti voti in più di quelli a disposizione della maggioranza, segno di un interesse dalle parti dell'opposizione. Così c'è chi lavora a riproporre il ddl Mastella e chi, come il senatore dalemiano Nicola Latorre, dice: "Sarebbe giusto prevedere una sanzione seria per chi diffonde materiale coperto da segreto istnittorio. Si deve intervenire su chi diffonde le intercettazioni". L'idea è questa: una legge composta da un sìngolo articolo sulla responsabilità penale del magistrato, considerato responsabile della custodia delle intercettazioni. E' un'impostazione che troverebbe d'accordo - così pare - anche l'area finiana del Pdl. Ma non ci sono soltanto le intercettazioni. Nei rapporti intemi al Pdl, questa settimana è stata caratterizzata da un ritomo di polemiche a bassa intensità tra i cofondatori. Scambi di battute pubbliche sul dissenso interno che tuttavia si sono accompagnate a un più intenso lavoro di mediazione tra Fini e Silvio Berlusconi. Ambienti vicini al premier stanno elaborando una strategia che suona più o meno così: "Le strade sono due. O si trova un accordo che armonizzi la dialettica tra gli ex FI, Fini e i suoi colonnelli, oppure non resta che un divorzio consensuale. I berlusconiani si preparano ad accettare parte delle richieste finiane: congressi, tesseramento e riconoscimento della minoranza intema, ma il Cav. vuole evitare la correntizzazione del Pdl, ha deciso tra le altre cose - di assorbire i colonnelli. Berlusconi è disponibile ad accettare un accordo con Fini, ma vuole la garanzia di non dover contrattare poi anche con altri due, tré micropotentati (compreso Gianni Alemanno). Non è escluso che per sigiare l'accordo (se ne e parlato martedì scorso a Palazzo Grazioli) a Fini venga chiesto di sacrificare la presidenza di Montecitorio. Richiesta che difficilmente potrà essere accettata. Ma chi può dirlo ancora? Fini avverte questa fase come delicatissima e sull'intervista rilasciata dal premier al periodico Oggi (considerata in alcuni passaggi polemica nei suoi confronti) dice: "Non lo era affatto. Anzi, era tutto il contrario". A proposito delle dichiarazioni in agenzia e alle interviste, "che spesso ingenerano malintesi" (è capitato talvolta con Berlusconi), il presidente della Camera spiega: "La prima regola è prendere con le dovute cautele i lanci di agenzia. La seconda regola, con le interviste, è che bisogna sempre mettere un po' in dubbio che ciò che vi è scritto corrisponda esattamente a ciò che l'intervistato intendeva dire": i veri dissidi raramente sono quelli pubblici. E adesso, con Berlusconi, nonostante le difficoltà e i sospetti, sembra esserci una. comune volontà di mettere fine alle incomprensioni. D'altra parìe pare ci siano più canali diplomatici aperti contemporaneamente. All'impressione diffusa che si giochi su più tavoli per favorire in realtà una tattica dilatoria, si affiancano tuttavia aperture significatiye e mai così chiare come quella di Fabrizio Cicchitto. Un capogruppo berlusconiano dice: "La situazione attuale del Pdl deve trovare una regolazione e una sistemazione sulla base del reciproco riconoscimento. Come dice Fini: "La dialettica interna nei partiti è cosa assai normale. Ne ho parlato pochi giorni fa con il presidente del Parlamento israeliano, Reuven Riviin. Mi ha detto, facendo un parallelo con l'Italia: 'Sapessi tu, Gianfranco, quante volte io mi sono trovato a polemizzare, anche con una certa asprezza, con i vertici del mio stesso partito". C'è una decisiva leadership carismatica e c'è un ruolo di minoranza non più ritagliato sulla originaria dimensione di An". Sembra di capire che anche per gli ambienti più vicini al premier, la meccanica Fini-Berusconi-colonnelli vada sciolta definitivamente. Forse anche con il sacrifìcio di qualcuno. La logica maggioranza-minoranza è stata implicitamente accettata, sembra adesso avere bisogno soltanto di una sanzione ufficiale che va accompagnata a più prosaiche trattative di organigramma ma anche relative alla prossima legislatura, sostengono alcuni bene informati di Palazzo Madama.

Tuesday, June 22

No solutions to theological conflicts

“The purpose is not to vendor humanitarian aid, but to put Israel on the spot because Iran has declared war on Israel, its very existence,” he said in an interview to RT. Speaking about the conflict of Iran, he said the solution is impossible to find under the current regime. “We have to face the reality, and that is a very dark shadow of Islamic fundamentalism that is spreading across the Middle East, and its source is Tehran, the Ayatollah regime of Iran,” Avner said. “There are no solutions to theological conflicts. It’s always your God against my God. And in this instance of Iran, of Islamism, of jihadism – it’s now becoming not so much the Arab world versus Israel but Islam versus Judaism,” he added.

L'Ultracasta e il suo principale rappresentante.

Immagino l'esultanza di qualche lettore di fronte alla notizia che il capo dei moralisti è indagato dalla procura di Roma per una faccenda di rimborsi elettorali, fondi che invece finire nelle casse del partito sarebbero direttamente transitati in quelle dell'associazione di famiglia. Per quel che mi riguarda, però, ci andrei cauto. E non solo perché chi è garantista lo deve essere senza eccezioni, pure con un tipo come Di Pietro, il quale garantista non lo è mai stato, ma, al contrario, dei guai giudiziari altrui ha sempre goduto, sbattendo la gente in cella e approfittandone per costruirsi una solida carriera politica. Ma anche perché negli ultimi 16 anni di inchieste a carico dell'ex pm ne ho viste di tutti i colori e però pure da quelle più brutte, che per chiunque sarebbero state esiziali, il capo dell'Italia dei valori è uscito candido come un giglio, atteggiandosi pure a vittima dei calunniatori e degli avversai! politici. Chi ha seguito i traffici con l'ex proprietario della Maa assicurazioni, Gorrini, o i "regali" del costruttore di Milano, D'Adamo, sa che l'eroe di Mani pulite ha sempre avuto dei lati oscuri, se così volete chiamare il denaro che all'inizio degli anni Novanta girava intomo a lui. Prestiti senza interesse e senza contratto, auto concesse in comodato d'uso gratuito, case in pieno centro, abiti griffati e soldi restituiti senza imbarazzo in una scatola di scarpe. E poi un banchiere che sembrò dire d'essere stato sbancato, ma il tribunale accertò che in realtà diceva "sbiancato", altri milioni, appartamenti comprati con grande facilità e un mucchio di dubbi mai chiariti, ma subito archiviati. Sulle ombre che hanno accompagnato l'ascesa di Tonino, il nostro Filippo Facci ha scritto un libro di oltre 500 pagine ritenuto la bibbia dei misteri di Di Pietro e infatti tutti quelli che vogliono occuparsi dell'irresistibile scalata del procuratore molisano vi attingono apiene mani, anche il Corriere della Sera cheunasettimanafahariaccesoiriflettorisu certi aspetti della sua carriera. Alle domande che gli pongono, il leader dell'Italia dei valori risponde invariabilmente opponendo i proscioglimenti da tutte le accuse ottenuti in vari tribunali d'Italia. E quando, come nel caso della cricca degli appalti, non ha carte da sventolare, si attribuisce un ruolo di fustigatore dei pubblici sistemi, come ha fatto la scorsa settimana, quando i pm hanno voluto ascoltarlo a proposito dei suoi rapporti con Balducci e soci: c'è mancato poco che dicesse d'esser stato lui a scoperchiare il marcio, nonostante sotto la sua gestione dei lavori pubblici nessuno abbia denunciato un fico secco. Certo, questa volta le accuse provengono da un giustizialista a 24 carati come Elio Veltri, uno che di Tonino era amico della prima ora e pure di Travaglio. Con loro Veltri ha combattuto contro il Cavaliere e dunque non è sospetto di partìgianeria per l'attuale governo. Ciò nonostante siamo convinti che anche stavolta si cercherà di far calare il silenzio attorno alla vicenda, cercando di archiviarla in fretta, cosi che Di Pietro possa continuarelasua opera demolitrice dellaprimaeanche della seconda Repubblica. Per parte nostra, pur essendo pessimisti sull'esito dell'indagine, possiamo dirvi che faremo quanto possibile perché la storia non sia sepolta in cantina. È dal tempo di Mani pulite che aspettiamo la fase due, quella delle manette pulite e, nonostante tutto, continuiamo a credere che un giorno arriverà. Perché un giudice, anche uno solo, basta a far crollare il muro che difende l'Ultracasta e il suo principale rappresentante.

I lingotti della vergogna

Spuntano decine di lingotti d'oro tra i beni nascosti di alcuni dei protagonisti dell'inchiesta per corruzione che la procura di Perugia sta conducendo sulle attività immobiliari di De Propaganda Fide e che coinvolge l'ex ministro Lunardi e diversi alti prelati del Vaticano. Infatti, secondo quanto risulta a Libero, nella banca del Papa, allo lor, l'istituto opere di religione, sono custoditi oltre 20 chilogrammi in lingotti d'oro in una cassetta dì sicurezza riconducibile a uno dei più stretti collaboratori del cardinale CrescenzioSepe. Protetti da unabanalecarta da pacchi e riposti in una scatola di cartone, 6 Lingotti da venti chili L'oro del cardinale nella banca del Papa «. Uno dei più stretti collaboratori di Sepe è titolare di una cassetta di sicurezza allo lor. È il primo collegamento tra l'istituto di credito e i presunti mèmbri della "cricca" i lingotti sono stati protetti in banca da diversi anni. Non è chiaro se ultimamente questa fortuna sia stata spostata in tutta fretta o se i lingotti siano tuttora siano lì, sebbene le indagini si avvicinino sempre più ai conti e ai beni a co - loro che hanno gestito sia Propaganda Fide, sia lo sterminato patrimonio immobiliare. È la prima volta che si conosce il contenuto segreto di una cassetta di sicurezza aperta allo lor da uno dei personaggi emersi nell'inchiesta della cricca. Del resto il suo nome compare con evidenza nelle carte riservate dello sterminato archivio di monsignor Renato Dardozzi, rettore dell'accademia pontificia delle scienze e negli anni '90 consigliere occulto dell'alierà segretario di StatoAngelo Sodano. Chiamato a gestire ogni affare finanziario opaco che potesse imbarazzare i Sacri Palazzi dai tempi dell'Ambrosiano, Dardozzi coltivava un rapporto diretto con la gerarchla vaticana. Sia, quindi, con Karol Wojtyla ma anche con lo stesso Sepe. Dardozzi avrebbe gestito i primi delicati passaggi di questo tesoro in lingotti d'oro portati in Vaticano e in banca senza che gli impiegati conoscessero il contenuto dei cartoni. La tesi che gli stessi fossero frutto di risparmi e sacrifici è risultata non credibile dallo stesso Dardozzi al punto che entrò in contrasto con lo stretto collaboratore dtSepe, come risulta dalla documentazione raccolta dal monsignore. Quindi sia le operazioni di custodia dei lingotti sia l'apertura e la gestione della cassetta di sicurezza vennero inizialmente seguite in primis da Dardozzi, mentre ,da^2004, dopo la scomparsa del prelato, il proprietario dei lingotti ritornò a curare questa fortuna, a gestire quindi direttamente la pratica intestando a un codice alfanumerico la cassetta contenente i chili d'oro. Una riserva aurea che non compare negli atti di indagine della procura di Perugia ma che risulta in contrasto se non addirittura incompatibile, per valore e misteriosa origine, con il tenore di vita del proprietario. Il periodo coincide sia con il Giubileo sia con la permanenza di Sepe e del suo gruppo di collaboratori alla congregazione De Propaganda Fide. Il papa rosso infatti, come viene soprannominato il prefetto della congregazione visto l'ampio potere che determina la gestione della stessa, arrivò al ponte di'comando di Propaganda Fide nell'aprile del 2001 ed era.considerato uno dei cardinali più apprezzati e valorizzati da Wojtyla. Chiamato quindi a gestire sia l'impero immobiliare della congregazione (duemila appartamenti solo a Roma), sia il delicato capitolo proprio delle missioni all'estero che si intrecciano inevitabilmente con la nostra cooperazione intemazionale. cardinale Sepe che già nel 2000 aveva cristallizzato una posizione di rilievo quando Giovanni Paolo II gli affidò calendario eventi e organizzazione del Giubileo. Di fronte a queste prospettive, la procura di Perugia ha deciso di percorrere l'unica strada che si prospettava di qualche fattibilità, ovvero indagare sì il cardinale, viste le emergenze investigative, senza però scivolare nel clamore, negli eccessi o nelle personalizzazioni che hanno azzoppato tante altre indagini.

Lavoravano per i Servizi e con quali obiettivi.

Si è svolto ieri al tribunale di Caltanissetta l'incidente probatorio che può confermare o escludere la colpevolezza di quattro nuovi indagati per il fallito attentato dell'Addaura contro Giovanni Falcone. Sono tutti mafiosi di spicco palermitani - Salvuccio Madonia, Gaetano Scotto, Raffaele e Angelo Galatolo - e a tirarli in ballo sono due pentiti, Angelo Fontana anche lui indagato, e Vito Lo Forte. Fontana si è autoaccusato di aver fatto parte del commando che il 20 giugno 1989 depose un borsone da sub con 57 candelotti di dinamite sulla scogliera di fronte la casa estiva del giudice. Sotto la lente di ingrandimento della Scientifica ci sono una muta da sub, una maschera e un paio di pinne. Oggetti riconducibili - secondo Fontana - ad uno degli attentatori e dai quali è stato estratto un campione di Dna da confrontare con quello dei quattro indagati. Ma ci sono anche altri oggetti che potrebbero contenere tracce di un altro Dna. È il caso di «un involucro di carta stagnola contenente cinque vetrini con presunte formazioni pilifere». Un reperto non catalogato, mai analizzato eppure presente nel plico delle prove. Il Dna rinvenuto verrà comparato anche con quello del poliziotto Nino Agostino e del collaboratore dell'ex-Sisde Emanuele Piazza, uccisi in circostanze misteriose tra 1'89 e il '90. A riferire di un loro ruolo all'Addaura è stato il secondo pentito dell'inchiesta odierna, Vito Lo Forte. La Procura di Paler-mo, titolare di questo file di indagine, mira a ricostruire con certezza se Piazza e Agostino si conoscevano, se Cinque vetrini nella carta stagnola. Forse contengono peli.  Se i due si trovavano all'Addaura qual era il loro ruolo?  Le dichiarazioni di Fontana se confermate dalle analisi avranno effetti anche su una sentenza passata in giudicato. Le differenze tra la ricostruzione del pentito e quella della Cassazione sono evidenti. Per la suprema corte la bomba sarebbe arrivata via mare. Fontana invece afferma che il commando arrivò via terra. Diversi sono anche i componenti della squadra e il luogo dove la bomba sarebbe stata preparata. Diversa è infine la collocazione dell'attrezzatura da sub oggetto della perizia. Secondo Fontana si trovava all'interno della borsa e non fuori come afferma la Cassazione. Una questione di centimetri che però metterebbe in seria difficoltà l'ipotesi avanzata di recente che quegli oggetti da sub potessero appartenere a Piazza e Agostino, arrivati all'Addaura per avvertire del pericolo. E rimangono, ancora altri interrogativi. Uno tra i tanti: perché la bomba piazzata il 20 giugno venne scoperta solo all'alba del giorno dopo?



Monday, June 21

card. si card no?

Post dell'8 settembre 2009. leggi
Post del 4 settembre 2009. leggi
National Institute of Justice
Police-on-Police Shootings and the Puzzle of Unconscious Racial Bias
Christopher Stone of Harvard University

Thursday, June 24, 2010
10 a.m. – 11:30 a.m.
Office of Justice Programs, 3rd Floor Ballroom
810 Seventh St. NW
Washington D.C.

Since 1981, some 26 law enforcement officers across the United States have been shot and killed by fellow officers who believed they were dangerous criminals. Some of those killed were working in plainclothes or undercover units, while others were off-duty officers. As far as researchers can determine, 1982 was the last year in which an off-duty, white officer was killed in a mistaken-identity, police-on-police shootings in the United States. Since then, nine off-duty officers of color have died in such shooting. During the past 15 years, 10 of the 14 officers killed in any mistaken-identity, police-on-police shootings have been people of color.
Professor Stone recently completed a study of police-on-police shootings as part of a task force he chaired in New York State. He will report on his findings and recommendations, exploring the role of race in policing decisions, methods to improve training and tactics to defuse police-on-police confrontations before they become fatal, and methods to improve the investigations of such shootings.
The seminar is free, but you must RSVP to get access to the OJP building. Allow 20 minutes to go through security.

For more information or to RSVP, please contact Yolanda Curtis at 202-305-2554 or

Sunday, June 20

Kyrgyzstan asks Russia to send troops

The UN issued a report on Saturday stating that nearly one million people have been affected by ethnic violence in Kyrgyzstan.The country's authorities believe up to 2,000 people might have been killed since clashes erupted more than a week ago. Thousands were wounded. The violence has left the area suffering from shortages of food, water and medical supplies. Many people have since been forced to set up makeshift camps on the country's borders. The UN has launched a $70 million appeal to help hundreds of thousands of people affected by the ethnic violence in Kyrgyzstan. Meanwhile, a special flight of the Russian Emergency Ministry (EMERCOM) has delivered 97 Russians to Moscow who were evacuated from the ethnic clashes' zone in Kyrgyzstan. Two more EMERCOM planes left for Uzbekistan early Saturday morning to deliver humanitarian aid, including food supplies, tents and household items, to Kyrgyz refugees. Meanwhile, the situation in the Kyrgyz city of Osh remains very tense and the interethnic animosity between Uzbek and Kyrgyz is strong. Those who barricaded themselves in their districts are still on alert, guarding against anyone entering their streets. They remain very distrustful of Kyrgyz authorities, whom they accuse of not only doing nothing to prevent the slaughter, but of collaborating with the violent mob, providing the rioters with arms and ammunition. “The armed forces weren’t just being unhelpful, they were actually carrying out cleansing,” alleged Alisher Saitov, resident of Osh. “Many in uniforms were shooting and throwing bottles with gasoline in people’s houses. Whenever citizens would run out, they would shoot them to stop them from protecting their homes and families.” Local authorities are also doing very little to ease the horrible humanitarian situation. In some districts of Osh there is still no electricity – a situation which has gone on for several days already. Many Uzbek communities have not seen any humanitarian aid so far. Several hundred Uzbek people who fled to neighboring Uzbekistan have crossed the border and returned to Kyrgyzstan, but considering the total number of refugees, the number of those who have returned is very small. Uzbeks in Osh point out that they are not migrants and their families have been living in that part of Kyrgyzstan for generations. They would like to return to their birthplace, but the problem is that most of their houses have been completely destroyed. 70 per cent of the residential property in the city of Osh has been burned down, all belonging to ethnic Uzbeks. Some people have found shelter in stables.